RPA助AI落地受追捧,虚火挑战相伴

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作为上班族,你是否每月因申请费用、贴发票、填报销单、资料送审等流程步骤消耗了大量时间精力?实际这些重复琐碎、耗费人力时间成本的流程已经可以通过机器人完成了。2017年后,国内逐渐兴起RPA(Robotic Process Automation,机器人流程自动化)热潮,并形成综合咨询服务商、初创企业、巨头公司分支业务组成的生态体系。

所谓RPA,实际是一种敏捷、高效、成本可控的数字化转型方式,通过在计算机系统配置RPA软件机器人,模拟人类与软件、系统间的交互,实现人类常规操作的自动化,已成为近年来关注度较高的技术趋势之一。

“RPA的确在近年来受到资本青睐,促使越来越热的市场在获客成本、营销成本等层面发生价格战,加剧企业亏损问题,这是目前行业暂时且不健康的状态。”第三届 EmTech China 全球新兴科技峰会现场,来也科技董事长兼CEO汪冠春在接受第一财经记者采访时如此表述RPA近来的发展态势。

另针对当下三层分类的生态系统,汪冠春也对第一财经记者表示了认可,他称,大家都会在当下的生态之中形成不同分工,比如来也的定位是产品型平台,包括开发工具、管理平台、执行器等,德勤等咨询服务商与BAT等巨头都可以成为To B类公司的合作伙伴。

汪冠春以阿里云RPA为例称,阿里云非常贴近客户,但其目前主要为中小厂商以及中小电商业务服务,与RPA服务世界五百强、中国五百强企业的主流企业不同,这时候需要来也UiBot产品实现跨平台、跨系统地实施自动化项目;另外阿里等巨头更聚焦于核心赛道与战略重点,比如企业上云便是BAT、华为、苏宁等大公司的主战场。

相较于在国内火热起来的2017年前后,RPA在海外很早出现并开始应用,截止到2017年底,美国近80%金融机构引入RPA进行流程升级,如大型保险机构如AIG、大都会人寿Metlife、好事达Allstate等建立独立RPA团队。作为RPA头部代表性公司,成立于2005年的UiPath 自2016年到2018年三年时间里,公司营收从350万美元增至3100多万美元再跃至2亿多美元,今年5月,UiPath完成5.68亿美元D轮融资,估值达70亿美元。

国内产业环境内,由于金融企业、大型国企等对数据安全与系统稳定性要求较高,同时等待技术本地化融合,直到2017年才逐渐成为趋势。汪冠春对第一财经记者回忆称,2017年之后海外RPA公司越来越热,同时国内劳动力成本不断攀升,整个社会结构发生变化,企业也更加讲究效率,并逐渐关注到RPA带来的投资回报率,2017年年底,来也在服务客户时收到了“你们能不能做做RPA项目的需求”。

谈到企业核心关注的数据安全问题,汪冠春对第一财经记者表示,首先来也RPA产品UiBot均为企业级,安全可靠自主可控;其次,RPA除了上云产品线外也包括本地化版本,可以在本地运行,“当RPA碰触到企业数据与核心流程,本地化往往是必要条件。”另外,汪冠春称,相较于人为动作,机器人所有行为都是可被记录的,利于保护企业安全。“如果是员工,就算实行本地操作我也担心他看到信息后将机密部分泄漏出去,另外员工也会流失,但机器人没有这方面的担心,因为机器人目前是按照一个非常固定的流程与固定的规则执行工作的。”

另外,RPA受到资本关注的另一重要原因在于其帮助受限于概念层面的AI落地实际场景,汪冠春称,海外诸多RPA公司已经更多地与AI结合,通过联合AI开展运营,且RPA在海外也变成AI赛道上面估值最高的公司。资本热潮逐渐卷至国内,公开数据显示,仅在今年6月国内便有三家RPA厂商实现融资: 弘玑Cyclone获DCM、源码资本千万美元A轮融资;云扩科技获金沙江创投、明势资本千万美元A轮融资;AI公司来也科技与RPA公司奥森科技合并成“新来也”,同时获凯辉创新基金、双湖资本和光速中国3500万美元B+轮融资。

TO B企业虽然避开TO C类诸多“求速不求质”的问题,但受到资方加持的赛道不可避免陷入资本驱动的怪圈。汪冠春对第一财经记者表示,RPA行业前景广阔,但短期存在的风险在于资本过热或虚火导致竞争过于激烈,部分友商在做项目或卖产品过程中会打价格战,这在一定程度上会使每家企业都活得很辛苦,而且会摧毁行业解决方案的价值。

君联资本董事总经理、首席投资官李家庆称,2020年将是To B企业服务领域非常危险的一年,太多公司在过去两三年时间里开始做AI、RPA、SaaS、大数据、数据中台等业务,这些公司都拿到了钱,进行了扩张,估值水平得到上涨,但是,大多数公司实际上比较难找到合适的落地场景。因此是非常危险的一件事情——赛道内涌进了非常多的人,若2020年再进行融资准备时,客户方面、政府与银行方面等均资金吃紧,这种情况下如果创业公司还不进行现金收敛,再融资就会非常困难,继而在该领域里面失败的人将会非常多,所以充满了不确定性和风险。

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