秒懂RPA技术发展路线图

 

秒懂RPA技术发展路线图插图

RPA机器人是软件机器人,在流程优化上有着非常大的优势所在,具有快速实施快速见效的quick-win特点,因此很多人将之视为最低级的自动化技术,其实不然,RPA的优势在于与人的集成,与信息系统的集成和与未来的集成。

本文主要探讨一下RPA技术发展路线,应用新技术,立足现在,面向未来。对于RPA未来技术发展,各个RPA软件产品提供商例如AutomationAnywhere, Blue Prism等,有其产品策略,咨询公司和实施公司也有其各自的理解和观点,目前还没有一个统一的概念。本文选择独立第三方(Everest)针对RPA的报告进行解读和分析,如下图所示:

 

秒懂RPA技术发展路线图插图(1)

重点可关注以下几点:

第一、关于RPA发展阶段的划分。

图中将RPA划分为1.0~4.0共四个阶段,其中RPA1.0被称为虚拟化助手(VirtualAssistant),后续三个阶段被称为虚拟劳动力(VirtualWorkforce)。

第二、这个框架化的定义是非常有价值的,框出了RPA的过去,现在,将来。

RPA1.0是过去,涵盖了现有的全部的桌面自动化软件操作。

RPA2.0和RPA3.0是现在,涵盖了目前机器人流程自动化的主要功能要求。

RPA4.0则是未来机器人流程自动化需要涵盖的功能要求。

第三、这个框架化的定义不仅适用于RPA产品提供商,也同样适用于企业,适用于实施方。

对于RPA软件产品提供商,主要是集中在RPA2.0和RPA3.0之间。从产品完善角度来讲,一方面要提升RPA流程自动化程度(解决2.0和3.0的问题),另一方面还要积极探索4.0(AI)技术的引入,例如AutomationAnywhere已经开始在产品引入AI机器学习的概念。

对于企业来讲,也可以借助这个框架来判断自身对于RPA的引入程度。例如是观望阶段,还是试点应用,或者甚至已经有在规划RPA卓越中心。

对于RPA实施方来讲,需要不断反省能够为客户提供的咨询建议及解决方案能够涵盖RPA的哪些阶段,优势聚焦在哪个部分。在过去几年,我和我的团队在不断为亚太地区本地客户实施RPA过程中积累了丰富的经验,最近开始探索将RPA机器人和AI人工智能以及New UI结合起来的解决方案,为客户创造更大价值。

第四、我们其实无需太多关注框架中的每个阶段定义的具体内容,在上图中的细节定义仅是Everest研究人员的一家之言,其他相关方也会依据情景设计不同的细节定义。

第五、这个框架化的定义可以为回答以下两个问题提供很好的思路。

为什么RPA能够成为RPA,而不在是原来的桌面自动化工具?RPA机器人的优势在哪里?

为什么RPA目前还是RPA,而不是AI?RPA机器人需要怎么样才能和AI人工智能结合起来?

每次为客户介绍RPA机器人解决方案,都会有一些类似的反馈:“哇~这个,软件机器人?好高大上!”“这RPA机器人会不会很贵啊?”“RPA机器人?我们用得着这个东东吗?“等等。的确,RPA对于很多用户来讲,是一项新技术,那么我们可以借助Hype曲线来解释下“新技术的应用全过程”,如下图所示:

 

秒懂RPA技术发展路线图插图(2)

Gartner公司把一个新技术从出现到最后得到应用的全过程分为以下五个阶段:

第一个阶段,也可被称为“先驱阶段”,是这个产品没什么人知道,只在专家和业内讨论的阶段。

第二个阶段,就可以被称为“极盛阶段”。等它到了曝光度极高、显现率增长极快的时候,往往处于第二个阶段。在这个阶段,技术其实还没有成熟,产品也还不够完善,但是,市场已经炒得火热,人们对待它的期望已经很高。大家天天都挂在嘴边上说的那些技术,都处于技术周期的第二阶段。今年说得越凶,到了明年,基本被遗忘得越快。就像去年的VR,今年没有那么多人说了吧。

第三个阶段,是一种“幻像破灭”的阶段。当幻像破灭之后,这个技术已经进入到了低谷,甚至连做风险投资的人,对此都没有兴趣了。这项技术从大众的嘴里,又重新回到了专业人士的手里。

第四个发展阶段的特点就是变:应用的领域可能会变得非常细,产品可能也改变了版本,甚至技术就是完全在一个以前从来没有谈论过的新用途上得到了应用。技术不再像原来说的那么普适,但是,在它的应用领域确实做得非常扎实,只是从大众话题变成了小众话题。

第五个阶段,大家不再谈论这项技术,但大家都在细分领域里有条不紊地应用着这项技术。而且这项技术实实在在地带来了盈利,而不是热热闹闹地烧钱。

从上面的分析来看,RPA机器人技术目前在哪个阶段呢?上图中与RPA相关的新技术VirtualAssistants,位于Hype曲线的最顶端(第二个阶段),我认为RPA在2018年所处的阶段可能会比Hype曲线的预测要更靠右一些,可能处于第三阶段和第四阶段之间,即“幻灭期”到“复苏期”之间。做出这个判断的原因是RPA产品厂商(AutomationAnywhere, Blue Prism, NICE, OpenSpan, UiPath, etc)经历了超过了十年的技术积累,并且已经在资本市场有比较稳定的表现。并且,RPA机器人产品及解决方案在亚太市场的表现非常优异,而在国内各行各业的RPA机器人应用已经逐步开启。

RPA机器人(主要是RPA1.0/2.0)目前是按照事先约定好的规则,对计算机进行鼠标点击,敲击键盘,数据处理等操作,在下一个阶段的RPA将会插上AI的翅膀,通过机器学习,也将变得更加聪明。现阶段RPA主要应用与大量重复和规则明确的一般性事务,财务和税务等领域。

RPA机器人操作使用频率较高的应用程序如下图所示:

 

秒懂RPA技术发展路线图插图(3)

RPA机器人可以为企业创造极大的价值:

降低人力成本

不再需要大量人力,仅需少数几名业务管理人员与运营维护人员。

提高生产效率

人工操作需要1小时的工作量,RPA仅需5分钟。

实现7 x 24不间断工作。

零出错率

正确率100%。彻底告别人为造成的错误。

而RPA机器人的实施周期非常短,针对一般性业务来讲7~14天即可上线应用。(根据业务不同会有缩短/延长的可能性),同样业务如果换做传统的开发模式进行(Java,C#,Batch等),开发周期会成倍数增加。

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