人们大肆炒作,尤其是在UIPath的估值达到70亿美元之后。但是RPA并不是魔法

“我认为RPA是真正转型的技术之一。就像互联网,就像智能​​手机。这将改变我们工作方式的一切。”位于美国的机器人过程自动化公司Automation Anywhere的联合创始人兼首席执行官Mihir Shukla说。

Shukla最初在Internet浏览器中曾在Netscape工作,而在智能手机诞生之初曾在Palm Pilot工作。在过去的两次技术革命中,他做得很好,所以也许他对此有一种感觉。

Shukla的福音派语调也能说明问题。RPA带有一种目的感和兴奋感,而您通常在企业软件领域就不会有这种感觉。

但是RPA能否达到这种炒作水平?

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新希望

您必须了解RPA行业的来源:它的诞生是因为每个人都讨厌公司的IT部门。

缓慢,昂贵,总是对新项目说不过去的公司,到2000年代初,公司技术团队就曾经是一个很酷的孩子,后来被视为进步的敌人。

“公司想要做的一大堆快速项目将带来£ 50,000的新收入,但IT部门的建设将花费50,000250,000,因此他们永远都做不成,” Alastair Bathgate负责人说RPR公司的领先三人之一Blue Prism的执行官。

以出售简单工具的想法进入RPA,任何人都可以使用它来自动化其工作,而无需IT部门介入。您可以设置机器以在半天之内处理发票或更新客户详细信息。

“这样做的好处是您不必向IT部门咨询开发人员,该业务部门可以继续进行测试并自行构建,”曾任UIPath在欧洲,中东和非洲的销售副总裁的Tobias Rataj说。

与员工成本相比,RPA确实便宜。RPA机器人通常按年订阅模式租用,无人看管的机器人的价格通常在每年8000美元左右,远低于最低工资。与做短班的人相比,机器人也可以全天候工作。

舒克拉说:“您不能以比这便宜的价格在世界任何地方雇用任何人。”

因此,即使是最老套的公司,也告别了“计算机说不”和您好,启动式的敏捷性。

大概所有人都这么认为。

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IT部门反击

事实证明,绕过IT部门并不是那么简单。

Blue Prism是该市场上最早的公司之一,它以一种“免费提供”的态度开始,无需与IT进行大量沟通就将PC安装在各个公司部门中。

“这是一种情况,要进入一个房间并在房间中堆叠很多PC,甚至可能要堆叠400台PC,这就是管理层喜欢的,因为他们可以看到这些计算机通过人工完成的工作不断变化,巴斯盖特说。

但这并不能长期有效。

“我们遇到了一位客户的麻烦。IT进入一个房间,然后“呃-嗯”,您不能那样做。事实是,IT和合规性是应该介入并加以制止的正确方法–我们从这一经验中学到了很多,” Bathgate说。

Blue Prism决定,如果要与银行和大型公司合作,则必须开始与IT保持一致,并在产品中构建更多控制措施。

UIPath后来进入RPA市场,并以轻松和快速的承诺取得了飞速发展。UIPath的口号是“每个人的机器人”,这个想法将RPA投影为一个友好的同事,每个人都可以设置为在自己的计算机上运行。他们简化了切入点-个人可以免费试用,公司可以根据需要使用单个机器人进行测试。

它在获得UIPath市场份额方面做得很好,但是为用户存储了潜在的问题。

“如果您不小心,它会在办公室的开放式PC上运行,如果您走开喝杯咖啡或有人入侵,会发生什么?您必须对那些桌面程序非常小心,因为如果您尝试扩大它们的规模,那将造成技术负担。”

(“技术债务”是IT业界对您未解决的问题的代言,这些问题会再次咬住您。)

Rataj同意:“从一开始,IT确实应该参与这些项目。” “扩大规模时面临的挑战是使其与安全和治理标准保持一致-您不希望在这些机器上引入一些恶意代码-并管理对您的员工意味着的变更。”

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新的劳动力唤醒

事实证明,RPA并不像每个人希望的那样容易使用。

“并不是说它没有按照锡罐上所说的去做。但是,当企业甚至在努力弄清人们一整天的工作时,很难实现工作自动化。” Gartner分析师Cathy Thorbohm说。

“如果您认为RPA会成为哈利波特魔杖并解决所有问题,那么您将感到失望,”索博姆说。“它仍在编程中,您可能仍必须与IT人员合作才能使其正常工作。”

最近,总部位于美国的RPA公司Pegasystems调查的全球企业中,大约有一半表示,机器人的部署比原先想象的要难。使机器人正常工作通常需要18个月左右的时间。

Tornbohm补充说,许多公司购买了RPA容量,但一直在努力准确地找到如何使用它。因此,他们不得不投资于围绕过程发现的另一套工具,以确定正在执行的任务以及可以切换到RPA的任务。

RPA专家是近年来发展最快的职位类别之一,他可以帮助公司实际使用UIPath,Blue Prism或Automation Anywhere软件。从2016年到2018年,RPA职位数量增长了十五倍以上? IT招聘网站Technojobs称

RPA公司还帮助建立大学课程(例如,UIPath与加利福尼亚州立大学富乐顿分校合作),以培训人们使用该技术。Blue Prism 与曼彻斯特大学合作,向那里的学生教授RPA技能。

RPA不仅使每个人都变成了DIY编码器,并使公司摆脱了IT部门的暴政,反而创建了第二个替代技术部门。

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不能独奏

还有许多普通的RPA无法完成的工作。尽管可以将机器人处理设置为执行基于计算机的简单任务,例如将发票数据从一个结构化数据库传输到另一个结构化数据库,但是它无法执行“读取”纸质发票的操作。为此,您需要人机或机器视觉程序。

Rataj现在在一家早期的捷克公司Rossum工作,该公司正在开发可与RPA系统关联的发票读取技术,以使其更加有用。

RPA本身也无法将一系列单独的任务编织在一起,也无法处理工作从机器传到人类再传回机器的情况。有很多新公司,例如Enate(英国,可以帮助协调人,机器人和混合型劳动力的工作)?Servicetrace已经出现提供这些服务。

在这个领域值得关注的其他公司包括:

  • Argos Labs(总部位于日本,具有专门用于监视网站的RPA工具)吗?
  • Intellibot(总部位于印度,为客户提供结合了AI的RPA服务)
  • OpenConnect(总部位于美国,是一家老公司,已开发出一种新的专业技术,可以将公司的大型机与RPA工具连接在一起)。

如果您错过了对UIPath或Automation Anywhere进行投资的机会,那么这是一个值得关注的新领域。

Rataj指出:“ UiPath,Blue Prism和Automation Anywhere的基本技术到现在已有十年历史了。” 这些大供应商将不得不努力保持相关性。

RPA公司当然一直在投资于开发AI,云功能以及“编排”或组合若干不同RPA任务的能力。Automation Anywhere花了五年时间开发内部AI技术,以帮助了解发票和采购订单等文档中的非结构化信息。

UIPath自动化系统全球副总裁Boris Krumrey表示,这家罗马尼亚公司非常重视开发聊天机器人和AI。

“在三到五年内,RPA或多或少地消失了,成为一种商品生产力工具,” Krumrey说,因此需要不断创新。

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叛军联盟?

尽管进行了所有内部开发,Shukla承认Automation Anywhere不能孤军奋战。

他说:“人工智能大约是42种不同类型的技术,我们不能自己做一切。”

换句话说,期望有许多伙伴关系和收购。这些已经有了初步的浪潮。

UIPath最近收购了乌克兰公司StepShot,该公司可帮助公司记录其工作流程。

8月,Automation Anywhere 收购了巴黎的一家私有公司Klevops,该公司帮助协调多名员工和机器人之间的任务。

Blue Prism 于6月份以8000万英镑的价格收购了Thoughtonomy,后者将RPA转变为基于云的服务,部分是为了增强其AI功能,也是将RPA作为服务提供给较小客户的一种方式。

显然,这些将不是最后的交易。

Bathgate说:“目前尚无积极的并购战略,但我们一定会研究有趣的想法。”

舒克拉说:“我们对发展充满雄心,最近有了大笔筹款,我们有能力进行交易。”

RPA本身可能并没有兑现其所有重大的早期承诺,但是RPA提供者现在在一些世界上最大的公司中拥有巨大的立足点,可以作为更深刻变革的起点。

Pegasystems首席技术官Don Schuerman说:“机器人只是暂时性的创可贴,可以暂时掩盖仍然隐藏在下面的不良过程。” “我们相信机器人自动化是实现数字化转型的桥梁,而不是最终的游戏。”

RPA有潜力成为“包装者”,通过它可以向公司客户销售更多的变革性技术,例如AI。

那么它真的可能会改变世界。

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