RPA上市公司Blue Prism:“经验值”是进入中国市场的“强大武器”

RPA上市公司Blue Prism:“经验值”是进入中国市场的“强大武器”

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DoNews10月29日消息 (记者 费倩文)2019年6月,15天内3家中国RPA(Robotic Process Automation,即机器人流程自动化)初创公司相继宣布融资,让原本“无人问津”的RPA行业瞬间成为了“资本宠儿”。在缺乏投资主题的2019年,国内外RPA赛道的融资却已有8起,总额超7.7亿,RPA正在成为资本追逐的新风口。

据HFSResearch 的研究数据显示,RPA 的全球市场规模已从2016 年的6.12 亿美元增长至2018 年的17.14 亿美元,近三年的年增速均超过50%。预计到2022 年,市场规模将达到43.08 亿美元。

尽管RPA有如此大的市场规模,但很多人听到RPA这个词依然非常陌生,那么,RPA到底是什么呢?RPA即Robotic Process Automation(机器人流程自动化),是指用软件自动化方式实现在各个行业中本来是人工操作计算机完成的任务。它让软件机器人自动处理大量重复的、基于规则的工作流程任务。说到RPA,就不得不提RPA概念的创造者,也是目前RPA行业内唯一上市的公司——Blue Prism,Blue Prism成立于2001年,距今已有19年服务经验,拥有目前业内最好的RPA平台,更服务了众多不同地域及不同文化差异的跨国公司,包括路虎、ebay、西门子等。

针对RPA的使用,Blue Prism北亚大中华区副总裁夏治平(Jimmy P Sharp)举例说,以报销场景为例,员工报销时接触到的系统也许会包括:打车软件后台、公司内网、打印系统等等,但如果公司配置了负责报销的RPA 机器人,也许每天大家只需要点击开始,最后拿着报销单交给前台即可,一切在系统间的操作都由机器人完成。

RPA 在国外发展已经非常成熟,已有近20年的历史,但在中国却还是起步阶段,2015 年前后,普华永道、德勤、安永、毕马威四大会计师事务所开始在中国区使用RPA 产品,才将RPA概念带入中国;2017年后,国内RPA 创业公司如艺赛旗、弘玑Cyclone、云扩科技、Uibot、阿里云RPA才开始出现,2018年下半年起,中国市场的RPA需求开始爆发。

除了本土初创企业外,国外成熟的RPA企业也在寻求中国市场中的机会,今年下半年,RPA 赛道内唯一的上市公司、全球Top 3 之一的RPA企业Blue Prism (以下简称“BP”)宣布正式进入中国,DoNews与BP北亚大中华区副总裁夏治平(Jimmy P Sharp)及亚太区首席技术官Dan Ternes(丹·特恩斯) 就BP与其他RPA玩家的差异化是什么?如何看待“AI+RPA"的概念?面对中国市场BP的看法和策略是怎么样的?三个问题进行了深度的交谈。

RPA上市公司Blue Prism:“经验值”是进入中国市场的“强大武器”插图

中国是一个不可或缺的市场

据《财资中国》此前报道,目前RPA在亚洲市场主要集中在澳大利亚、韩国、新加坡、印度等国家,但考虑到综合体量,预计中国的市场贡献率会急速增长;到2020年,中国会成为RPA在亚洲的第一市场,预计到2021年,中国金融业RPA市场营业收入将达到6.5亿元。

因此,BP等国外RPA 都在进行或寻求在中国市场落地的机会。“BP成立19年来,覆盖在全球5大地区,中国是一个不可或缺的市场。”Dan Ternes强调。

相较于国外RPA的发展速度,RPA在中国仍然还是新兴事物,但这些国外成熟的RPA公司想要在中国这个庞大的新市场取得胜利并非易事,为此,Dan Ternes表示,此前,BP在中国市场的销售模式是通过代理商或者是经销商,比如通过四大在服务跨国性客户的时候把BP带进中国,在这个过程中我们发现,中国有特殊的经济体系、思维方式,之前积累的经验不能照搬过来。

为此,BluePrism北亚大中华区副总裁夏治平(Jimmy P Sharp) 表示,Blue Prism在全球五大地区进行了战略投资,大概在一年前建立了整个亚太地区的组织图。在亚太地区第一个市场澳大利亚进行了长时间的学习后,我们认为BP已经为进入中国市场做好了充足的准备,才正式决定进入中国市场。中国市场是一个巨大的市场,并且需求更具有本土特色,因此这就需要我们在实际服务中为他们量身定制解决方案。目前BP整个产品都已经本地化了,有中文界面,同时“这也是我们对中国市场重视的证明”。

多年积累的“经验值”是进入中国市场的“强大武器”

据公开信息,目前,开展RPA业务的中国公司包括但不限于艺赛旗、弘玑Cyclone、云扩科技、Uibot、10Foucus、阿里云RPA、平安云RPA 安小蜂、兴业数金、达观数据等。

作为RPA一词的发明者,BP将市场上的 RPA产品分成两类:一类是“桌面级”工具, 如Uipath,每个人都可以配一个机器人,用于自己去提高自己的生产力。“今天市场上大部分的RPA 产品都可以归于这一类。”

另一类就是BP这样的“企业级”产品,据介绍,BP定位是“企业级”数字化劳动力平台架构,是一个位于业务& IT 部门中间的一个架构平台,这意味着企业既可以做中央化的治理,但同样可以让业务部门自己去做流程的优化。

虽然BP已经发展非常成熟,但BP产品在适应中国市场的过程中一定会遇到一些问题,而国内的这些初创RPA公司可能更懂得本土公司的需求,那么BP进入中国后要如何与他们竞争呢?

Dan Ternes表示,BP与竞争对手最大的区别是BP最开始就是给金融业、大企业、跨国性的企业做RPA,“是为企业服务,不为个人服务,只有这样的企业级平台,才会有安全性、合规性、稳定性这些企业必须拥有的特性,这也是BP的核心差异优势。”

除此之外,北亚大中华区副总裁夏治平表示,在部署RPA时,“经验值”非常重要,这是与竞争对手的最大区别,也是取胜的法宝。RPA在实施一个自动化流程的过程中,其中每一个机器人都会做很多不同的任务,我们会根据自己多年的经验来判定哪项任务是最重要的,给它最高的优先级。在这一方面我们最擅长的就是用我们所做的AI来辅助RPA。RPA做自动化要去存取经验值,从以往的经验值我们才会知道,哪些东西更加符合人们的日常习惯去做,根据经验我们给任务排列先后顺序,这就是我们所做的与他人不同的AI。

“RPA+AI“,connected-RPA平台助力Blue Prism

AI被认为是RPA的推动者,北亚大中华区副总裁夏治平表示,BP在今年年初推出了connected-RPA 的理念,整合了各个AI 公司的能力之后,Blue Prism 能够让用户以简单的拖拽方式在自动化流程里嵌入AI 功能,并且能够通过connected-RPA 平台,完成机器人跟人、机器人跟机器、机器人跟机器人的协作。

据Dan Ternes介绍,BP的connected-RPA 平台具体包括:一、Blue Prism Digital Exchange (DX) 2.0:DX 相当于App Store,上面整合了其合作伙伴IBM、微软、Google 的AI 能力。据Blue Prism 披露的数据,自2018 年发布后,DX 平台有300 多家注册公司、1000 位注册用户;二、流程评估工具(Process Discovery Tool):帮助Blue Prism 的客户用于梳理、评估内部流程的工具,评估后可以缩短公司RPA 部署的时间;三、Blue Prism 社区:可以让其用户交流使用案例经验、以及让用户进行最佳体验的社区。

北亚大中华区副总裁夏治平补充道,企业在AI 上面的应用是非常碎片化、零碎的,往往遇到一个问题就购买一个单一的AI 方案来解决,但是企业层面看不到使用的效果,更无法集中管理,而把企业的AI 应用整合到RPA 流程上,则可以让企业有统一的平台对其AI 能力进行管理,也贴合业务层面的需求。

BP处于RPA行业第一梯队,已经营了19年的时间。从技术到产品到管理再到生态都处于绝对的业内领先水平,尤其是其执行能力和战略能力更是国内RPA企业暂时不可比拟的。

除了BP外,国外成熟的RPA企业如Uipath、Automation Anywhere等也将目标转向了中国,面对与BP这样国外成熟RPA企业的竞争,固然国产RPA企业更了解国内企业,但若产品做不到位无法满足企业需求,同样也会面临流单的下场。

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