RPA不会造成大规模失业,自动化将会更好地造福人类

RPA不会造成大规模失业,自动化将会更好地造福人类插图

三个层面,告诉你为什么RPA不会造成大规模失业

RPA不会造成大规模失业,自动化将会更好地造福人类

技术更迭带来的职业消亡无解,RPA没有造成失业正在创造岗位

全文约4400字,阅读时间5分钟
文/王吉伟

最近的一个分享会上,有人问了关于RPA大量应用后会不会带来大规模失业的问题。而这样的问题背后,实则是企业的社会责任问题。

大家产生这样的想法,大概跟媒体宣传有关。这两年,随着RPA更多的走入大众视野,相关的报道的文章也越来越多。问题在于,很多文章都在渲染RPA可以替代人力,RPA可以让原本N个人的工作场景只需一人或者不需要人,却没有交待“被替代那些人”的去向。大家便想当然地认为,这些人是不是被辞退了?

还有就是,一些些文章或是为了博眼球或是对RPA不甚了解,言语之间进一步夸大了RPA带来的社会影响。如下面这样的文章标题,王吉伟频道已经见过N篇。

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一个事实是,AI导致大规模失业的恐慌心理,也正在RPA技术上蔓延。当更多人了解到RPA是AI的落地载体,能够更直接模仿人类进行PC与手机上的业务操作,且价格更低普及更快。对于这种能够代替很多人力岗位且正在被广大企业采用的技术,人们会产生本能的抗拒,进而产生恐慌心理。

只是,大部分人可能还不知道,目前的AI并没有令更多人失业,反而很多搞AI的人已经失业。两年前很多AI企业因经营困难不得不裁员的时候,媒体的报道一度被视为对AI行业的巨大讽刺。

那么,作为AI的落地载体与应用子集,RPA到底会不会带来大规模失业呢?又会不会也像AI行业一样,做RPA的先失业了?

本篇文章,王吉伟频道就跟大家聊聊这个话题。

科技进步淘汰落后生产力,AI正在取缔很多职业

科技的进步,总是会淘汰那些过时的技术与相对低下的生产力。蒸汽机的发明,使得传统作坊式生产方式被淘汰。电力的出现,让大规模生产进入了崭新阶段,从而摒弃了过时的蒸汽机生产。

同样,集成电路、互联网的大量应用让现代经济产生了质的飞跃,传统制造工艺不再适合当前IOT时代的经济模式,产能落后的制造工艺与生产模式要么被淘汰,要么借助云计算、大数据、人工智能等技术实现转型与升级,才能在这个瞬息万变的时代重塑竞争力。

人工智能并不是新技术,但来到这个时代借助更先进的算法与更强劲的算力,数据处理能力得以指数级提升,发展与应用也就迎来了新的临界点。人工智能的大量应用的结果,便是数字化、自动化、智能化的出现。

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当更多的业务流程能够用机器来完成的时候,人力员工的位置就会显得尴尬。当一个岗位是否有人工参与皆可行的时候,处于成本的考虑,多数组织都会选择效率更高的机器,而否定人力资源。因此,很多观点都认为,AI带来的智能化、自动化将取代人类的工作岗位,进而导致失业率上升和劳动力市场两极分化。

这,也就是人们常说的人工智能会导致大规模失业的原因。

发出这些声音的人,多是那些正在从事可能被替代岗位的从业者,以及部分专家与学者。媒体,则成了这些声音的放大器。而一些数据、研究机构,还会通过相应的调查数据,给予这类观点更好的佐证。

比如在2017年,麦肯锡发布的一则报告认为,到2030年机器人将取代全球8亿个工作岗位。李开复也认为,10年后50%的人类工作将被AI取代。

世界经济论坛《2020年就业前景报告》曾预测,到2025年,自动化和人与机器之间的新分工将在全球范围内破坏8500万个就业岗位。而一些媒体,还会分门别类的列举十种以上的将被AI取缔的职业。

类似的观点在中国也有。2018年某数据机构专家便估计,截至2037年,中国约有40%的就业将会受到人工智能的影响,现有职业还有约四分之一被取代。

与上一组数据不同的是,这组数据不只预测了AI将会取代的岗位,也预测了AI能够在未来创造38%的就业。

新技术淘汰旧职业,更会创造新岗位

科技的更迭与应用,总会淘汰一些落后的生产力,与之相应的职业也就会消失,这是物竞天择的必然。但上帝在锁死一扇门的同时,也会开一扇窗。新技术会彻底让一些原本存在的工作岗位消亡,但同时也会创造更多的工作岗位。用生产力要素来讲就是,新技术造就的新生产力,需要与之适配的生产关系与生产资料。

新的业务模式下,必然会出现新的工作岗位。比如机器人代替了生产车间的大部分人,却同时出现了机器人操作员、协调员、维修师、架构师、工程师等职位,这些都是新的生产模式下不可或缺的工作岗位。

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2017年,达沃斯论坛上发布的《人工智能和相关技术将对中国就业市场产生什么影响》报告指出,尽管机器会取代人类负责的很多工作,但未来20年内,人工智能和机器人、无人机及自动驾驶汽车等相关技术,将使中国就业净增长约12%,相当于额外增加约9000万个就业岗位。

这么一比较,似乎AI创造的职位比其消灭的职位还要多。

事实也是如此,融合了AI、云计算、大数据等诸多技术的新经济平台,正在自由职业领域发挥日益重要的作用。美团点评、饿了么以及更多的共享经济平台,正在以灵活就业的方式为越来越多的人提供工作岗位。比如美团点评的外卖骑手数量,就已超过400万。

对于这些平台企业而言,基于AI的自动化与智能化,在企业内部让一些岗位消失了,却有更多人去从事与算法、架构、运营相关的工作,在企业外部则让更多人通过平台获得更多收入。

AI不能反客为主,人才是技术应用核心

一个事实在于,人工智能并不能替代人类做所有工作,至少现在还不行。比如有人说AI安防摄像头可以替代保安的工作,很有可能会让安防工作者失业。但AI摄像头的功能是鉴别可疑物体并实时报警,报警以后怎么处理?即便能够关联一定的防盗、防火、防暴系统,还存在防卫过当等系列问题。

基于这种逻辑,安防方面即便采用AI摄像头,最好还是结合安防人员的经验,人机协同才能更准确、妥善的处理各种安防事件。并且,再完美的技术也不能脱离IDC等基础设施。一旦基础设施出现事故,人工智能基本就变成人工智障。

所以,稳妥一些的容灾方案至少应当考虑“智力”与“人力”双重保险。在“人力”方案上,仍然离不开人力资源。

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还有就是,算法主导下的人机协同未必都能产生更好的经济效应,甚至会出现一定的社会问题。就像外卖骑手被算法所左右,为了抢时间而时有车祸发生。就像亚马逊用AI来监控人力员工,很多人不知道为什么就被自动解雇。显然这种做法是不科学的,是不人道的,也是不应该出现的。

当代的劳动者都通过PC、手机等电子设备与各种平台、系统、软件协同工作,某种意义上大家都是与平台结合的数字劳工。王吉伟频道认为,虽然人与数字化设备及平台一起工作,但人类不应该成为技术的附庸。科技应该是服务于人类的,不管是服务还是工作,核心都应该是人,而不是技术。

人机协同也应该以人为主,机器则是起到增强智能的作用,继而让人们的办公效率更高。

作为人机协同主力军,RPA正在正在流行

前面说了那么多,终于要提到RPA了。

现在但凡提到人机协同,任何组织都不会忽视RPA。王吉伟频道更是认为,RPA是打开人机协同的最佳方式。同时作为AI应用子集与落地载体,RPA也是当前人工智能曝光率最多的技术领域。

AI+RPA或者RPA+AI,已经成为当代RPA的主要产品形态,几乎所有RPA都已经发展到第四个应用阶段-IPA,即便人工智能技术的应用上尚未达到成熟的地步。

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RPA能够模仿人类进行各种业务操作,并且不用获取API接口就能在各种管理软件之间搬运数据。尤其是融合AI技术后,具备的“视觉”与“听觉”能力的RPA更变身成为非标数据与标准数据的转换器。这使得RPA能够胜任越来越多的业务场景,自然也就会取代越来越多的工作岗位。

随着RPA越发广泛的应用,往往之前数个人类职员的业务场景被RPA取代的情况比比皆是。

一些初步了解RPA的人,看到这种情况后感到恐慌也是正常的。如果从事这些容易被替代的工作并且没有新的技能,是不是意味着很快就要下岗?好在,RPA并不会剥夺所有人的工作机会,而且RPA的应用也不是那么难学。

三个层面论述,RPA不会造成大规模失业

综上所述,王吉伟频道认为RPA不会造成大规模失业。至于原因,可以总结为以下三点。

首先,RPA优化的是那些简单重复且枯燥无味的业务流程,可以释放更多的人力资源去做更有价值事情。

RPA做的业务是大部分人不愿意做的,并且这些业务由人力操作的话,效率低也容易出错。对于复制、粘贴、重命名等这样的工作,相信没有哪个员工愿意长期做,企业也不愿意招人来做这种没有价值的工作。

RPA做了这些低价值的工作,就能让把人力资源释放出来去做一些决策性的有创造性的工作。这样能让机器与人工各司其职,办公效率提升,员工的愉悦指数也会上升。

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其次,RPA会帮助企业提升核心竞争力,更好的营收与更大规模会让企业招聘更多员工。

RPA帮助组织实现业务流程自动化,实现更好的增效降本,会释放更多的人力、财力资源用于研发、设计等核心能力建设上,进而打造更具优势的产品与服务,有效助力组织提升竞争力。有了钱的组织,随着市场规模的不断扩大,也就会在RPA等技术上投入更多,自然会招聘更多的RPA等相关人才。

所以,RPA不但没有造成事业,反而创造了大量就业。目前,RPA厂商以及引入RPA的企业,都在大量招聘RPA工程师、RPA架构师、RPA专员、自动化总监等工作岗位,同时也有很多企业正在推动一线员工学习RPA开发。

此外,从技术发展应用的层面来看,人机协作的新时代已经到来,“人+RPA”正在成为企业经营的主流工作模式。

通过技术提升工作效率,无非就是两个途径:一是让机器来做所有的事情,这是在强人工智能到来之前不可能实现的;二是通过技术增强现有软件、设备与人,以人机协同来提升工作效率,这是当代企业经营的主流。

很显然,人+RPA就是这样的一种解决方案,由人力员工从事决策、创造性的业务流程部分,剩下的简单、重复性业务流程全部交给RPA去完成,从而实现效率与收益上的平衡。

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可以说,只要人机协同的工作模式一直存在,RPA就不会造成大规模失业。并且,随着UiPath、云扩科技、影刀等厂商所倡导“RPA人人可用”时代的到来,RPA将会成为每个人的工作与生活助手,又怎么会造成人们的失业。

后记:以RPA为代表的自动化技术,会更好的造福人类

在写这篇文章时,恰好UiPath官微推送了IDC的《自动化如何造福人类(Automation as a Force for Good)》报告。这个报告认为,历史已经证明技术进步会促进收入增加和就业趋势稳定。而当前时代,自动化和其他智能技术也同样适用。

长远来看,包括自动化在内的各种技术能够改变很多行业,并为这些行业带来繁发展及社会效益增长的潜力。

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当前,自动化的应用主要体现于RPA,并且综合各种因素来看,RPA也是最有可能实现普及的自动化工具与技术。不然,也不会有数家厂商要将其愿景描绘为“RPA人人可用”。

眼下的事实已然证明,RPA不仅不会造成失业,还会让更多人找到更合适就业机会。待以后人手一个RPA的时候,将会有更多人受益于RPA。

相信在全球各大RPA厂商的努力之下,以RPA为代表的自动化技术,也将更好的造福人类。

PS:

【王吉伟频道,关注TMT与IoT,专注数字化转型、业务流程自动化与RPA。】

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