告别重复工作-RPA机器人流程自动化来了

在正式介绍RPA之前,我们先一起来脑补一个带入感十分充足的科幻场景。想象一下,时值深夜,在灯火通明的格子窗大楼里,最后一个加班的打工人拖着疲惫的身躯关上灯,踏上了回家的路。本该万籁俱寂的大楼里仿佛有种潜在的能量在涌动,从外面望去有熹微的光亮,仿佛有隐形的物质在不断地操纵着办公楼里的设备,但一切又是那么有条不紊,井然有序。

此时好奇的你蓦然回首,大步流星回到办公室里,却惊诧的发现所有的办公电脑的桌面都在进行着快速的变换和操作,有的在处理报销流程,有的在进行excel对账,有的在核实贷款申请文件。你不敢相信眼前发生的一切,这难道是员工的灵魂被禁锢在了机器里面,多么诡异的事件啊! 想到这里你有点惶恐害怕,你强行镇定下来后,思绪万千,突然灵光一现,这莫不是当前经常被人提起的RPA吧!

是的,你没猜错,上述画面中描述的场景正是本篇文章要聊的RPA机器人,确切来说,它并不是一个真实的、肉眼可见的机器人,而是一款软件产品,可模拟人在电脑上的不同系统之间操作行为,替代人在电脑前执行具有规律与重复性高的办公流程的自动化服务。

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可以预见在未来的办公场景中,一个阳光明媚的上午,你悠闲的沏杯咖啡,在工位上坐在自己的电脑前,看着机器人自动审核贷款进件的结果,你只需要点击确认即可。有了这样一位虚拟的同事,你从繁琐重复的劳动中解放出来,从此告别熬夜加班,省出来的时间能够做更深入的思考、分析与洞见。

RPA(机器人流程自动化)以自动化软件作为虚拟劳动力,依据预先设定的程序与现有系统进行交互并完成预期的任务。通过RPA软件“机器人”可以捕捉并模拟我们日常的键盘、鼠标操作等人机交互行为,它们可以完成识别、触发、通信、文本生成等任务,自动执行重复性的业务流程。总的来说RPA就是模拟并记录人的手工操作替代员工进行规则明确的流程工作的一项技术。
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上面这幅图说明了RPA的一些优点与人类相比它从不休息,也不会犯错,可以大幅度降低使用成本。RPA的使用无需改变现有系统架构,并且可以集成OCR和NLP等人工智能模块实现更多功能。一般来说RPA的优点主要包括:

  1. 7*24不间断工作(上面的小故事提到了的深夜也在工作);
  2. 无需改变现有系统。因为RPA是模拟人的手工操作,相当于系统的一个小外挂不需要进行系统改造;
  3. 开发周期短。RPA流程的开发相对系统建设时间消耗较短,一个不太复杂的流程可以在一周内建设完毕并投入使用。

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举个栗子:目前行内已经上线了会计运行部账户日常自检的RPA流程,这个流程主要做的业务工作的就是:提取全行的对公户信息,并登录人行和工商网站查询对应公司的信息,信息能核对的上就存档,信息一旦发生不一致就会标记,后续需要联系相关客户维护信息。流程原先是由全行各支行会计人员操作,数据量达26万条,现在仅由两个RPA机器人同事即可很快执行完毕,大幅提升了效率。

再举个栗子:
我们同事的日常工作中有非常多的事务性工作需要去处理占用了大量的时间。就像合同比对的工作,邮寄过来的纸质合同需要与电子版原版合同做比对,只有两份合同完全一致才能够走后续流程,但是一份合同是非常厚的,这样就会耗费我们大量的时间。但是我们用RPA去解决现有流程后并对接OCR、NLP的智能服务,一份合同的比对仅需要不到2分钟即可完成,大大节省时间能够将我们从事务性工作中解脱出来实现更大价值。

一句话:RPA给我们带来的就是大幅的降本增效。

规模化的RPA场景离不开一个扎实的平台支撑,RPA的平台建设主要分为三个部分首先是机器人开发平台:开发平台是一个类似于pycharm、eclipse的客户端软件,它是设计机器人自动化流程的开发工具提供易用、便捷、可视化的界面和拖放式组件,提供完备详细的任务操作指令,设计流程可以及时上传至云端。其次是机器人:机器人同样是一个客户端软件,它是智能流程运行的容器。开发平台开发的智能流程最终都处于机器人中运行。最后是控制中心:开发平台与机器人之间由控制中心连接,控制中心是管理数据化劳动力的机器人管家,能够快速高效的给机器人分配任务、实施监控管理流程应用以及机器人的健康状态,同时具备仪表盘的功能以展示数据统计分析结果。

通过上面的介绍可以看出来RPA其实非常类似一个线上化的工业机械手,它解决了员工的机械操作,如果在上层有一个像人脑一样的智能中心对机械手做智能控制那机械手就能够做更广泛的创造性操作,基于这一理念我们在上层集成了丰富的AI组件,能够实现像表单解析、文本理解、图像识别、多语言翻译等一系列的智能操作,这样就大大拓展了RPA数字化员工的工作边界。

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目前的国内外RPA技术的应用已经日趋成熟,企业员工通过开发RPA机器人应用来处理交易,操纵数据,与其他信息系统之间进行通信等。对于采用大规模人力执行的繁琐重复性工作,现在都可以由RPA机器人代劳。正如工业机器人是由创造更高的生产率和质量来提高和改造制造业,RPA机器人正在彻底改变我们对管理业务流程的认知,包括业务流程、工作流程、远程基础架构和后台的工作方式,显著改善工作的精确度和周期时间,并提高在企业事务处理上的生产效率。

理论上讲人通过电脑执行的高重复性、有既定逻辑的流程都可以被认为是RPA的适用场景。RPA机器人可以登陆程序,移动文件,读写数据、文本和表单,打开网页,收发邮件等等。植入OCR和NLP智能模块的RPA机器人可以具备更高级别的计算机视觉和语义处理能力,自动完成更精准的信息识别、抽取和录入,表单和文档的生成等任务,对于复杂业务和文档的处理、文档和表单的变化有更强的语义自适配能力。

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总结下来,RPA的应用场景需要满足两大要点:
1. 大量重复(让RPA有必要);
2. 规则明确(让RPA有可能)。

在此基础上,RPA软件机器人可以应用于任何行业和业务场景,例如:应用于财务领域,用来实现财务处理自动化;应用于税务领域,用来实现税务处理自动化;应用于银行领域,用来实现银行业务自动化;应用于医疗领域,用来实现医院业务自动化;应用于政府部门,用来实现政务处理自动化。

RPA的兴起与快速发展,绝不是偶然,它被视为企业效率和生产力的关键驱动因素。想要探究RPA的未来发展趋势,这里有必要简单聊一下RPA的过去。

RPA的诞生要追溯到上世纪90年代初期,90年代早中期,计算机、软件程序和机器人平台开始成为企业降低运营成本和提高整体效率的前沿方法。在此期间出现了多种平台/技术试图参与流程自动化的实践,但最终形成RPA开发的技术大致可归到以下三大类之中:屏幕抓取、工作流程自动化工具、人工智能。

RPA这一术语的出现是在2000年,建立在人工智能和自动化技术的基础上,实现基于业务场景的高级功能。自动化技术本身能够简化重复、有规则的业务流程,但很难在程序之外做出决策,也无法单独处理异常情况。将人工智能技术与自动化技术结合,是RPA与之前单一的技术工具平台拉开差距的主要因素。

在未来,RPA与大数据、云计算、人工智能等新兴技术紧密结合,为企业提供更强大的驱动力。RPA既然作为一种机器人,在未来会赋予其更多人的特征,比如会有眼、耳、口、手、脑。眼睛就是利用OCR、图像识别、语义识别等技术,RPA机器人可以“阅读”打印和手写的文字,实现例如发票识别,身份证识别,银行卡识别等功能。耳朵就是利用语音识别技术,RPA机器人可以“听懂”人类对话,结合语义识别技术就可以实现例如文字记录,实时翻译等功能。脑袋即是利用统计分析、机器学习等人工智能技术,RPA机器人可以像人一样“思考、学习和决策”等等。

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目前国内外主流RPA厂商:Blue prism,Uipath,Automation Anywhere,NICE,WorkFusion,艺赛旗,阿里云RPA,以上是目前国内外比较主流的RPA厂商,更加详细的信息,大家可以自行查阅相关资料。

作者:裴宸平

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