苹果手机快捷指令背后的人机协同大布局,最终可能会由RPA完成

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苹果手机快捷指令背后的人机协同大布局,最终可能会由RPA完成

从iPhone快捷指令到RPA移动版,手机已是人机协同的最佳载体

文/王吉伟

2017年3月,苹果公司收购了Workflow,后更名为快捷指令。快捷指令可以将多个App或者App的功能连接起来,形成一组指令,自动完成任务。这款APP,曾是iOS平台最具创新应用,于手机任务自动化领域颇有名气。

苹果收购Workflow后,推出快捷指令功能的同时,也在持续优化它与iOS的整合。2018年发布的iOS 12就已添加了快捷指令功能,却因一些功能很“鸡肋”而被用户嫌弃。直到发布iOS 13,在苹果的力推之下,用户才真正体验到快捷指令与任务自动化带来的好处。

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譬如在办公方面,iPhone可以借助快捷指令轻松做到生成PDF、生成GIF等操作。这些功能,正是原来Workflow的拿手好戏。iOS 13深度整合Workflow,目的就是让用户通过iPhone提高办公及生活效率。

现在,很多安卓手机系统也都有任务自动化功能。小米从MIUI 8.2时,增加了自动任务全局管理功能。Vivo的手机系统,也有类似的定时任务功能。OPPO手机自 ColorOS 7开始推出“Breeno 指令”(APP),包含一键指令和自动指令。华为手机则是通过语音助手关联自定义技能,通过语音来触发各种快捷指令。

从手机任务自动化应用说起

除了手机厂商各自的任务自动化工具,基于安卓系统的第三方任务自动化应用也有不少。像Tasker、IFTTT、触动精灵、automate、link等。当然,PC时代便已成名的名按键精灵也早已推出了手机版,安卓系统和苹果系统都有。

任务自动化类应用,功能都很类似。任务自动化功能一般由两部分组成,一个是触发条件,一个是执行任务。只要将这两个步骤配置好,就能做出一套自动化任务流程。

当然,不同软件的功能设定也有所不同,就如Tasker,功能甚至比iOS的快捷指令更自由强大。在使用上,用户可以根据需要设定条件,当Tasker等应用检测到满足条件时就会自动执行设置好的任务,从而帮助用户自动化处理各种繁杂事务。理论上,你能想到的自动化应用场景都可以实现。

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不同场景的任务自动化程度不尽相同,而大于50%的自动化流程是值得一试的。手机任务自动化可以让你的手机更加智能,功能上也会得到更多拓展。如果语音助手能够支持这些自动化工具,无疑手机潜能可以得到更大程度的开发。

只不过,用Tasker 这类应用的用户真是不够多,除了科技直男、攻城狮、程序猿们,一般手机用户怕是都没听说过。而直男们的用法也很奇特,譬如有人将其用于每天定时签到、吃药以及……嗯,回复女朋友。

好吧,作为增强手机功能的辅助工具,它们大多数时间被用于刷游戏副本等无限重复的简单任务。就像按键精灵,最初的诞生就是用于挂记刷游的,现在的手机版也是多被游戏玩家青睐。

从按键精灵到RPA

在游戏领域,按键精灵的大名可谓无人不晓,堪称一代传奇玩家打怪刷装备之必备。但游戏玩家可能不知道,这款软件的开发者褚瑞,除了在大学时开发出按键精灵,后来还开发了一款更有名的业务流程自动化产品UiBot。

现在,与来也科技合并后的UiBot,已经是RPA+AI领域的NO.1。

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来也UiBot是一个平台级RPA产品,在此平台搭建的机器人,可模拟人在计算机上的操作,按照一定的规则自动执行任务,如处理邮件和文档,大批量生成文件和报告,进入CRM系统执行特定任务等。

简单的说就是,通过来也UiBot创建的机器人,能够替代人们做简单、重复、枯燥的工作。相对人类员工,它不怕累、不容易出错、24小时无休,这也正是RPA的特性。

目前,在数字化转型领域的自动化这一块儿,RPA正在以更大的优势取代传统自动化解决方案,成为BPM(业务流程管理)不可或缺的部分。

RPA走上BPM中央舞台的原因,在于数字经济越发重要的情况下,数字化转型大势所趋使得业务流程自动化(BPA)需求大量爆发。传统集成自动化ROI太低的固有顽疾,无法满足当代企业更迫切的增效降本需求,由此投入更低见效更快且持续增值的RPA,开始成为BPA新贵,并逐步主宰了自动化环节。

尤其是AI技术与RPA的融合,让RPA可以更简单的在更多的应用场景中落地,这对广大中小企业而言着实是一种福音。

手机自动化、RPA与人机协同

有点扯远了,继续说手机任务自动化。

目前的RPA还主要应用于PC端,但出于更便捷的管理与部署需求,端到端的产品思维同样风靡于RPA行业,一些RPA企业正在逐步推出RPA移动版。

像UiPath,已经在今年4月发布了手机RPA组件之环境配置,可以实现用手机管理RPA机器人。同时,UiPath社区版20.4中,还增加了手机任务自动化相关的功能。

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容智iBot也推出了移动端RPA产品,可随时随地通过手机执行工作任务。影刀RPA,据说无需刷机、不用Root权限,就能实现手机软件自动化。

从已曝光的应用案例来看,来也UiBot也已具备移动版能力。据来也科技透露,其核心开发人员早在2013年和2015年就开发了按键精灵安卓版和iOS版,其移动技术已相当成熟并在很多项目中使用,融入来也UiBot产品的计划也已进入排期。

在云端配置方面,理论上只要能在手机端浏览器上打开后台,即能实现登陆管理业务流程与机器人。有了RPA手机端,要适配各种网页浏览器就是小case了。目前艺赛旗RPA就已上线了微信小程序,可以通过微信管理RPA的运行。王吉伟频道认为,推出小程序等更方便的管理及部署的端到端工具,将是接下来RPA的主流产品模式。

RPA在手机上的应用,大体可以分为两个部分:

一是用手机端进行任务管理,在手机上就能管理与监控RPA机器人在云端及PC上的任务运行,大大增强RPA管理的便携能力,让端到端运营更加流畅;

二是今后RPA移动版也将如Workflow 、Tasker等工具一样,用于手机本身的各种自动化任务执行。未来,从办公场景切入的手机版RPA,可能会对Tasker等第三方自动化工具造成一定冲击。

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从人机协同角度而言,通过手机实现自动化管理PC上的RPA机器人,进一步增强人们使用手机的人机协同能力。想一想,用RPA里处理工作与日常中的业务流程自动化,会是什么样的感觉?如果手机自动化与RPA厂商合作,打造更加智能的衣食住行自动化操作,那时的手机将成为人机协同的必需型工具。

全球几十亿智能手机用户。这么大的人机协同基数,将是多大的市场规模?

后记:手机将是人机协同最佳载体

业务流程自动化,是人机协同领域领域的重中之重。只有业务流程最大化的被机器替代,人类才能解放出来从事更多决策性工作。AI技术让人机协同得以适配更多场景,RPA则是人机协同的落地途径。

提到人机协同,大家一般都会想到电脑、机床和机器人。科技发展到现在,手机已然成为人机协同重要载体。RPA的移动化,恰恰可以让手机成为最易用的人机协同工具。

以iPhone而言,单独拿出快捷指令并没有什么。厉害之处在于,当快捷指令与Siri等语音助手关联到一起后,用户通过语音助手执行快捷指令,这个便捷程度前所未有,也是iPhone系统更新的iOS 13才让用户大呼过瘾的原因。

手机通过语音交互启动快捷指令并进行一系列的自动化操作,意味着每个用户都能通过一句话就能做很多事情。工作、学习、生活中的很多繁琐业务流程与进程,都能轻松的被手机任务自动化所代替。这已不是初级人机交互,已然达到人机协同标准。

手机能够自动处理的业务流程越多,人机协同的效率也就越高。而通过手机来管理RPA,用语音口令就启动RPA机器人进行工作,人机协同效率必然会进一步提升。

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在人机协同领域,手机厂商的战略视野很开阔,布局也足够早。苹果的意图,是通过任务自动化切入办公协同领域,这是在下一盘大棋。苹果有十多亿用户,现在已有很多人在用快捷指令进行自动打卡等操作,平板电脑、MacBook以及一体机更是直接面向办公一族。这个意图,放到国内手机厂商身上亦然。

这里多说两句,华为在这方面的布局,比之苹果其实只强不弱。接下来随着手机业务受制,华为定会在软件领域重点是办公协同领域发力。同时华为也有自己的RPA产品,华为云RPA已经开始为企业提供服务。

苹果另一个意图,是让用户通过Siri控制智能家居。由于政策、法规、行业标准等诸多因素的限制,当前此布局更多是在国外展开。在国内,则由国产手机厂商、家电厂商、云计算厂商以及通讯运营商等平台厂商一起布这个局。这同样是一个人机协同的大局,相关企业均能从中分一杯羹。

在王吉伟频道看来,不管是智能家居、智慧家庭还是更多智能终端,人机交互最终都会进入人机协同阶段。

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作为拥有最大用户量的智能终端,智能手机早已与人类密不可分,在工作、生活、学习中扮演重要角色。人机交互是人机协同的基础,这就意味着人与手机的协同已经无处不在。只是,生活场景的人机协同不如办公场景明显;只是,很多用户不喜欢语音交互;只是,很多人尚不了解快捷指令。

换句话说,只要加以引导,手机必然会成为用户量大的也是最佳的人机协同载体。

由此,人与手机协同的未来市场规模,将会给予人机协同厂商以巨大动力。而作为人机协同的典型平台,RPA也将迎来更大的市场前景。

【王吉伟频道,关注TMT与IOT,专注数字化转型与流程自动化。】

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