杂谈-什么是RPA

前几天在公司内部主持了一个关于RPA概念的讨论会,在跟同事交流的过程中感觉自己对RPA的理解也有加深,就在这里做一下记录。

在RPA这个词还不流行的2016年,我跟家里人解释我的工作,亲戚们一听到自动化就眼睛一亮的问我是不是制作流水线上机械臂那种实体机器人的。。。仔细想想其实也有异曲同工之妙,毕竟都是商用且目的是为了提高效率与质量。不过随着RPA概念的持续升温,这种奇妙的误解会越来越少,截止到2018年底,全球已经有超过53%的大型公司购买使用了RPA工具,这个数字预计到2019年底会达到72%,而且像IBM、埃森哲、四大等知名咨询公司都有提供RPA咨询实施服务。很多商界人士都在宣传RPA是第四次工业革命的先驱。

RPA,正式翻译名称为“机器自动化”,国内也有“白领机器人”这个叫法,全称是Robotic Process Automation,其核心就是自动化(Automation)。另外两个词仔细想想也很有意思:Robotic这个词在词典中含义很多,有“呆板的” 、“自动的”等等,在我的理解中其实是有两层意思,一是我们主要自动化的是“呆板的”工序,二是我们会利用种种技术手段让目标流程“自动的”完成;再看看“Process”,这个词的含义也有很多,比如“处理”、“方法”、“流程”等等,这里我们采用的是“流程”,“流程”一词源于“水流的路程”,在现代的工作中指的是两个以上的业务步骤完成的业务行为。合起来看,RPA其实就是一个利用技术手段帮助人类自动的完成“呆板的”的业务步骤并完成相应的业务行为的一套方法论。

大家使用公共交通工具出行的时候,都要从A点出发,先到达离自己最近的站台B点,然后乘坐公交,到达站台C点,最后再走一段路才能到达目的地D点。在这个过程中,已经非常现代化的公共交通帮助人类以远超步行速度的方式实现空间上的移动,然而A->B和C->D的路程还是需要人类用双脚去完成,它有个术语叫做“最后一公里”。
类比一下工作中做报表的流程,原始数据(A点)需要有人录入到电脑系统(B点)中了,在做报表时,系统把需要的数据导出给人(C点),而后经过大量的数据筛选整理和排版才能做好报表并传给老板(D点),整个过程中,数据的传送已经由系统去实现了,这是信息化的便利(想象一下所有数据靠手写,信息传达靠邮政的场景大家会不会头皮发麻)。
而A->B和C->D的“最后一公里”仍然是很多人的痛点,这种工作的特点是重复性非常强,规则基本固定,量大,需要跨系统操作。自动化这种“消耗性”的工作,就是RPA的目标,同时也是数字化进程中要梳理的流程。

RPA的核心思想就是减少工作中的“最后一公里”现象,把人类从枯燥的业务流程中解放出来,从而把有限的时间投放到附加值更高的工作中去。电脑能7*24自动无休干活了,想想是不是还有点小激动?欢迎留言交流工作中那些枯燥流程。最后预祝大家十一快乐哈哈哈!

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