微软进入RPA市场,这意味着什么?

微软进入RPA市场,这意味着什么?插图

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微软正式进入RPA市场

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11月初,由微软举办的“Ignite2019”大会在美国奥兰多召开。微软将Microsoft Flow重命名为“Power Automate”,并为Power Automate添加了机器人流程自动化(RPA)功能。

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微软不是第一个感到有必要拥有这类产品的现有企业软件供应商,SAP于去年10月份收购了法国RPA 初创公司 Contexttor,它也不会是最后一个。我们应该期望看到来自大型企业供应商的RPA投资稳步增长,包括内部开发和收购的技术。关注这个领域,看看明年来自阿里、腾讯、百度、甚至Salesforce、Oracle和其他公司的公告。

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RPA市场并未完全成熟

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关于微软有句古老的格言,那就是他们总是要等到产品的第三个版本才能交付一些可用的东西。微软花了三次努力才使Windows成功。当Windows面临的第一个真正的挑战以web浏览器的形式出现,作为一种新的应用程序开发模式时,微软又花了三次努力才使Internet Explorer真正地为仍在兴起的“.com”市场增加了价值。

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微软11月初发布的Power Automate 似乎也来自于相同的剧本:早期的部分尝试是针对一个新市场,该市场需要时间和投资才能成熟为一种有用的RPA技术。微软已经将其现有的流产品(类似于流行的免费的基于web的服务IFTTT)添加了开源工具Selenium(最初是为自动化web应用程序测试而开发的)和一个桌面宏记录器——并将其称为bundle RPA。与早期版本的Internet Explorer一样,它可以做一些更成熟的产品可以做的事情,但是它缺乏企业可靠和管理及安全特性,而这些特性现在已经成为UIPath、Automation Anywhere、Blue Prism等提供的产品的标准。(相对 Power Automate而言)

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实现RPA的企业现在需要高度可靠性和机器人平稳扩展的灵活性,对于企业软件来讲可靠往往是首先关心的问题。?同时也需要复杂的身份管理,这样源系统用户名和密码就可以在单独的自动化脚本之外进行安全管理。用户还希望能够管理跨组织的工作队列,以便在需要时和需要的地方计划和执行自动化操作。他们需要开发生命周期控制,以确保在生产中使用正确的自动化版本,并从技术和业务流程的角度进行了充分的测试。

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流产品初探

微软进入RPA市场,这意味着什么?插图(1)

微软进入RPA市场,这意味着什么?插图(2)

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微软的Power Automate擅长做哪些事情?

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  • 将 Office 365邮件附件保存到 OneDrive?for Business

  • 获取今天我所在位置的天气预报

  • 在收到老板的电子邮件时获取推送通知

  • 添加新文件时,发送自定义电子邮箱 (每当向所选 SharePoint 文档库添加新文件时,向自己或其他人发送自定义电子邮件)

  • 从Flow博客获取包含更新的推送通知

  • 快速将笔记通过电子邮箱发送给自己

  • 获取CNN头条的每日摘要

  • 在Planner中创建新任务时将消息发布到Microsoft Team

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RPAPlus:当前版本的Power Automate 擅长将Online微软系的应用数据打通,技术上实现更多是通过API调用,而不是RPA最典型的“基于UI非侵入式”。

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在流产品平台上,微软集成了上百个触发器,绝大多数都是基于微软系在线平台或应用的。例如? Azure 创建工作项时 , OneDrive里新建文件时,Box创建文件时,收到新Gmail邮件时,Project Online创建项目时(注意一定是在线版本),Salesforce创建记录时。

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打通云端系统最高效最简单的方式一定是API,可以通过HTTP Post Get 就可以获取准确可靠数据,哪个机器人还傻傻的一步步打开网页,一步步点击下一步呢。?而Power Automate核心价值是打通了部分微软自身应用和合作方应用,并实现一部分初级的自动化能力,并不是传统意义上理解的RPA工具。?

微软进入RPA市场,这意味着什么?插图(3)

清单中最后两个触发器看起来是跟本地终端打交道的,?然后实测后还是失望,文件系统API报错。?

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微软进入RPA市场,这意味着什么?插图(4)

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微软进入的影响

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那么,对于微软来说,推出一款在技术上竞争力并不是太强的早期产品有什么价值呢? 微软将从与市场的接触中获益,并更多地了解客户在这一领域的需求。事实上,微软提供“免费”的RPA,这也使它能够稍微扰乱竞争,在那些目前正在考虑对更成熟的产品进行大规模投资、减缓销售周期和缩小交易规模的企业中制造恐惧、不确定性和怀疑。

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另一种观点认为,微软进入市场是对RPA重要性的认可,并可能导致组织更仔细地检查他们对这一关键新功能的采用策略。对于那些没有被营销材料转移注意力的公司来说,他们有机会通过更快地开发健壮的RPA程序,采用其他行业领先的产品来享受巨大的商业利益,而微软则慢慢地向神奇的第三版迈进。

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当年在浏览器的战争中,尽管微软设法消灭了初生的网景公司,但它从未生产出领先的浏览器。今天,谷歌的Chrome主导着全球市场,而微软的IE则拥有大部分落后的用户群。在移动领域,微软从未成功地与iOS和Android竞争。

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回到互联网的例子,如果有人在1997年问你,20年后你会用哪个搜索引擎,你可能会说Excite、Lycos或Yahoo,但你不会说谷歌。因为这家公司直到1998年才成立。同样地,我们正处于自动化、分析和人工智能的早期阶段,而获胜的公司甚至可能今天都不存在。

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R+总结:微软一定会是一个值得敬畏的对手,因为目前几乎所有主流RPA工具都是运行在微软的Windows操作系统上的,主流的开发框架 WWF,WPF 也都是微软的旗下产品,Power Automate 网页版流程设计工具也是非常好的应用创新。如果微软将RPA作为大的战略方向,相信还是可以做出很好的产品的,?至于未来的这个产品是否被市场接受那还需要时间来验证。?

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